乔桥:不能无视拜登总统的“油嘴滑舌”

8月25日,美国总统拜登参加了为美国民主党全国委员会筹款举办的招待会,并就国际国内形势谈了自己的看法。在谈到世界局势时他说,这个世界正在发生巨变,这种巨变每隔五代人或七代人发生一次。这是天翻地覆的变化,但不一定都是朝坏的方向发展。

拜登接着谈到了中国。他说,中国的变化特征是它不知道自己要往哪里去,他们并非胸有成竹。他说在过去12年里他跟中国领导人在一起78小时,其中68小时单独在一起。中国领导人负责14亿人的事,但他不清楚自己的人民想要什么……拜登接着说,中国一直对世界表明,请来我们这边投资,我们人口众多,可以买你们的产品。但是,现实已经不是这样了。他对中国人的购买力已经不那么信心十足了。“中国人民对自己的未来没有那么多的确定性。” ( The Chinese are very, very uncertain about their future. The Chinese people are uncertain about their future.)

其实,拜登总统可以说是美国历届总统里最了解中国的。他对中国的看法一直相对客观。2017年11月7日,拜登在芝加哥国际事务委员会发表讲话时说,“我希望中国能成功,但要说他们会吃了我们的午餐?他们没有足够的能源,也没有足够的水源。” (I want China to succeed. The idea that they’re going to eat our lunch? They don’t have enough energy, they don’t have enough water.)

两年后,拜登宣布竞选总统。2020年4月29日,拜登在艾奥瓦竞选时又一次谈到中国。他说,“中国会吃了我们的午餐?别逗了。他们甚至不知道如何消除(东部)沿海和西部山区之间的差别。他们也不知道如果应对自己体制内存在的腐败。朋友们,他们不是坏人,但他们不是我们的竞争对手。” (China is going to eat our lunch? Come on, man — They can’t even figure out how to deal with the fact that they have this great division between the China Sea and the mountains in the West. They can’t figure out how they’re going to deal with the corruption that exists within the system. They’re not bad folks, folks … They’re not competition for us.)

2020年拜登在大选中击败特朗普成为美国第46任总统。2021年3月25日,拜登举行他出任总统后第一次记者招待会。在谈到中国时他滔滔不绝,其中给人印象最深的是下面这段话:“中国有一个全面的目标,它要成为世界上富有领导力的国家,最富有的国家和最有实力的国家。这个目标在我任内是不可能实现的,因为美国还会继续增长。” (China has an overall goal … to become the leading country in the world, the wealthiest country in the world, and the most powerful country in the world. That’s not going to happen on my watch because the United States is going to continue to grow.)

显而易见,从2017年到2021年,拜登总统对中国的看法有了巨大的变化。在当选总统之前,他认为中国还不具备跟美国平起平坐的能力和资源。拜登入主白宫后,白宫发布的《国家安全临时指南》把中国视为世界上唯一能够对美国在各个方面构成威胁的国家,他自己也信誓旦旦表示,中国不可能在他当总统的时候赶超美国。但在前几天,拜登对中国的看法似乎又回到之前:中国的领导人对国家的未来不知所措,中国人民对自己的前途莫衷一是。拜登总统对中国的认知肯定会极大的影响他的对华政策的制定和执行。

拜登对台湾问题的看法似乎也发生了很大的转变。2001年4月25日,美国电视台ABC的“美国,早上好”节目播出了对刚出任总统不久的小布什的采访。在问到如果中国要“武统”台湾的话,美国是否有义务保卫台湾。布什总统回答说,“是的,我们有义务,中国必须明白这一点。”记者接着问,美国会不会武力干预。布什说,“为帮助台湾自卫,美国会采取一切措施。” (In an interview aired on ABCNEWS’ Good Morning America, Bush was asked if the United States has an obligation to defend Taiwan. “Yes, we do, and the Chinese must understand that.” Asked if his commitment would be backed up with the full force of the U.S. military, Bush replied: “Whatever it took to help Taiwan defend herself.”)

当时拜登是美国联邦参议员,他对布什总统在台湾问题上的言论极为不满。一个星期后,拜登在《华盛顿邮报》发表了题为“不要在台湾问题上油嘴滑舌”的时评。他在文章中说,“自从我们废除了由艾森豪威尔总统签署、参议院批准的1954年美台防务条约之后,美国没有义务保卫台湾。从外交的角度来讲,保留武力干预的权力和在事发之前就提出有义务保卫台湾有天壤之别。总统不能把美国是不是让自己自动进入台海之战的能力拱手让给台湾,当然更不把它让给中国。” (The United States has not been obligated to defend Taiwan since we abrogated the 1954 Mutual Defense Treaty signed by President Eisenhower and ratified by the Senate.” Biden added, “As a matter of diplomacy, there is a huge difference between reserving the right to use force and obligating ourselves, a priori, to come to the defense of Taiwan. The president should not cede to Taiwan, much less to China, the ability automatically to draw us into a war across the Taiwan Strait.”)

拜登总统在做了29年参议员之后又做了8年美国的副总统,他对台海问题之于中美关系的敏感性和严重性应该是了如指掌。然而,在出任总统后,拜登自己开始在台海局势问题上“油嘴滑舌”了。

2021年8月,美国刚从阿富汗撤军不久,拜登总统在一次公开场合说,我们对(北大西洋公约)第五条做出庄严的承诺,如有人对北约国家采取行动或使用武力,我们会做出反应。(这一义务)也适用于日本、韩国和台湾。 (We made a sacred commitment to Article Five that if in fact anyone were to invade or take action against our NATO allies, we would respond. Same with Japan, same with South Korea, same with—Taiwan.) 白宫发言随后指出,美国的对台政策没有任何变化。

2021年10月,在由CNN主持的一个电视见面会上,拜登再次表示美国有义务保卫台湾。 (In October 2021 during a CNN townhall, Biden said that the United States has a commitment to defend Taiwan.) 白宫新闻发言人之后再次表态说,拜登的说法并不意味着美国对台政策有任何变化。

2022年5月23日,拜登在东京参加四方首脑会议。在峰会结束的记者招待会上,有记者问如果中国使用武力解决台湾问题,美国会不会为保卫台湾而“军事介入”?拜登回答说,“会,这是我们做出的承诺。” (During a press conference in Tokyo on May 23, a reporter asked President Joseph Biden, “Are you willing to get involved militarily to defend Taiwan if it comes to that?” The president responded with a clear answer: “Yes . . . that’s the commitment we made.”) 白宫新闻发言人之后说,美国的对台政策没有任何变化。

拜登在台湾问题上一系列的表态是失言还是蓄意我们不得而知。作为参议员,他参与了美国国会对《台湾关系法》的起草;作为副总统,他经常参与关于台海局势的讨论。他可能是美国从立法和行政角度对台海问题了解最透彻的决策者之一。作为总统,拜登一而再、再而三地在台海问题上说错话显然令人担忧。也许,他对中国无论采用什么方式都要统一台湾的决心有了新的认知,进而认为,美国唯一可能阻遏中国不使用武力的途径是告诉北京美国对此不会视若无睹。

无论如何,两国所有担心中美关系可能冲破护栏滑向冲突的人都需要密切关注拜登总统的中国言论,并从中判断美国对华政策的可能走向。

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