从拜登总统感染新冠病毒说起

星期四一早,白宫发言人宣布拜登总统感染新冠,症状不重,已经开始服用抗新冠病毒的新药Paxlovid,并与家人和助手隔离。截至傍晚,第一夫人、副总统和其他与拜登有过密切接触的人都测试阴性。周四下午,拜登通过自己的推特发布一段视频,说他感觉还好,“居家办公”。白宫的新冠事务协调员在记者招待会上拒绝回答与拜登病情有关的具体问题。

从拜登总统感染新冠这件事我们能获得什么信息呢?

首先,美国政府的确奉行信息公开的原则,国家领导人的身体状况(包括每次体检的结果)必须告知民众。这一点看似简单,很多国家其实很难做到。

其次,新冠病毒真是无孔不入,人类为防范和阻遏它的各种疫苗虽然可以减低它的杀伤力,但都不能完全把它拒之门外。拜登已经接种疫苗四次,但还是被病毒“破门而入”。但是,他目前的病症就是流鼻涕、体乏和干咳,并不严重,这又说明接种的必要性。

再者,有人说看拜登身边有那么多人被感染,他到今天才被病毒“造访”实属“奇迹”。虽然美国目前从表面看生活已经基本恢复正常,但疫情其实还很严峻。根据《华盛顿邮报》的报道,美国目前每天的平均感染人数在125000左右,但这个数字仅仅来自医院和诊所的统计,实际感染数字可能要高得多,因为绝大部分人目前是自我测试,并不报告。美国目前每天因新冠病毒死亡的人数在400左右。在疫情高峰的时候,美国全国每天死亡的人数平均为4000左右。截至今天,美国因新冠而去世的总数超过102万。美国的人口仅占全球人口的4%,但新冠死亡人数却是世界总死亡人数的六分之一。美国是全球医疗和医药最发达的国家,新冠给它造成的伤害远远与其国力不对称。

第四,拜登的被感染和治疗措施均被白宫通报,这是给美国人民上的最为有效的应对病毒课。具体的步骤为勤测试;一旦测试为阳性,马上服用Paxlovid(一个疗程为5天);居家隔离;排查密接(拜登刚从中东回来,周三去了波士顿,前后接触了很多人,他是在哪里被感染目前还不得而知)。

第五,从政治角度讲,拜登在2020年竞选期间和2021年走马上任之后均表示作为他总统的当务之急是遏制疫情和恢复正常。他的被感染可能再次让美国选民感觉拜登不是自己执政不得力就是他所领导的行政部门无能,不但没有有效控制美国的疫情,连最高领导人的防护措施都没做好。拜登目前的支持率在33%,比特朗普总统支持率最低的时候还低。他的被感染也许会被共和党候选人抓小辫子,在今年下半年的中期选举期间攻击民主党候选人跟拜登一样治理国家无方。拜登的最大愿望可能是在中期选举之前宣布疫情已被有效控制,人民的生活可以回到疫情之前。从目前来看,不仅这个愿望可能是空中楼阁,美国和世界可能永远都回不到疫情之前的“美好时光”了。

从另一个角度讲,拜登被感染也彰显民主国家的政府在遏制疫情方面会遇到各种其他国家意想不到的困难。比如,拜登政府的“必须在公共场合戴口罩”的行政命令就是在该命令失效之前被一个联邦法官宣布为非法行政命令的。

最后,拜登被感染可能还会带来其他一些意想不到的影响。比如,如果他一周之内就能病愈并到椭圆办公室“办公”,这会让美国人民感觉新冠病毒并不可怕,只要应对有方(打疫苗、勤测试和快服药),它没有什么可怕的,可以放下包袱,“轻装上阵”了。

此事传达的另一个信息可能是,拜登总统所得到的疫情防护和医疗护理跟美国的普通人民没有什么根本区别,这是一个自由和平等的国家的主要特征,也是拜登政府努力实现的目标之一。

拜登自然可以被白宫限制旅行和与国内及国外的领导人和普通民众接触,这样做可以减少他被感染的可能性,但这样的措施不仅会给美国人民他被病毒“吓住了”负面的影响,也会影响一个超级大国的正常运作。让拜登作为非疫情时期的总统(他2020年竞选的时候基本都是通过视频造势的)是一个白宫必须承担的风险,不这样做的后果是政治风险的成倍增加。

在海外关注和评论拜登总统被感染的人们,请不要把此事当作美国抗疫失败的另一个“铁”的证据,因为截至目前,还没有哪一个国家可以说它完全把握了奋力抗疫和正常生活的平衡,也没有哪一个国家没有被这个病毒搞得焦头烂额。

最后,拜登总统染病对中美两国领导人传递的信息是,为更好抗击本次病毒和有效防御未来疫情,北京和华盛顿必须撇开政治,放下身段,开始仔细和认真勾勒两国在公共卫生领域合作与协调的蓝图。

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每报道一条震撼的美国社会的新闻,对我来讲都是对美国社会的重新一次的认知和更深一刻的体会,那这种认知和体会会留下来,会让我把这个社会看得更透,或者甚至于可以说把这个人生看的更透,这是留下来的东西。